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#23

十八世紀後半──北港溪改道與市街變遷

18世紀中期左右,北港溪出現了大規模改道,位於北港溪南岸的「笨港街」,正好就在北港溪曲流的頸部,故當北港溪氾濫改道時,笨港街首當其衝,遭受了水災的襲擊,古笨港聚落出現了第一次有歷史紀錄的「水患」。   18世紀後半北港街市被溪水一分為二。乾隆三十九年(1774)《續修臺灣府志》稱笨港街:「港分南北,中隔一溪,曰南街,曰北街。」;乾隆三十八年(1773)《東海札記》載:「笨港列肆頗盛,土人有南港、北港之稱。」「北港」的稱法,隨著日後「笨港北街」的日益興盛,逐漸成為了笨港的代稱。 雖然經歷大洪水的侵襲,笨港的街市規模與經濟地位絲毫沒有動搖,《續修臺灣府志》對笨港評語是:「舟車輻輳,百貨駢闐,俗稱小臺灣。」笨港仍然是臺灣西海岸的重要經貿中心。